Darvaza: la puerta del infierno

Por: Nayla Rocabado y Julio Azpillaga.

El gas natural es un recurso natural que tiene un origen y formación parecida al petróleo. Se emplea como combustible (calefacción y producción de electricidad) o como materia prima en la industria química. Su consumo es cada vez mayor pues contamina menos que el petróleo y el carbón. En pleno desierto de Karakum (Turkmenistán), cerca de la pequeña aldea de Darvaza, se encuentra un pozo de gas natural que se consume desde hace décadas,

Darvaza es un cráter de unos 66 metros de diámetro y más de veinte de profundidad, bautizado por los lugareños como «La Puerta del Infierno». En el interior del pozo, un fuego abrasador arde desde hace décadas, en un incendio que parece no tener fin. El pozo de Darvaza no es obra de la Naturaleza, sino que se trata del inesperado resultado de una prospección minera soviética llevada a cabo en la década de 1970. Un equipo de geólogos se encontraba perforando el terreno en busca de yacimientos de gas natural cuando, de repente, se toparon con una caverna subterránea que provocó el desmoronamiento de la excavación.

Yacimiento de gas natural

Yacimiento de gas natural

 

 

 

 

 

 

Nadie se atrevía a descender por el cráter para recuperar el valioso equipo de perforación, debido a la elevada cantidad de gases tóxicos provenientes de su interior, así­ que los geólogos decidieron prenderle fuego a los gases que emanaban del pozo de Darvaza, con el fin de incinerarlos hasta que se consumieran por completo.

La idea no resultó muy acertada, ya que los soviéticos subestimaron las dimensiones de lacaverna subterránea y su inflamable contenido. Los gases del pozo, que tendrían que haberse extinguido supuestamente en cuestión de semanas, siguen encendidos y ardiendo sin cesar desde 1971; es decir, hace más de 40 años. Incluso se ignora por completo durante cuántos años más continuarán ardiendo las llamas de La Puerta del Infierno.

 Pese a que el pozo de Darvaza se encuentra en una región de difí­cil acceso y con un gran número de restricciones burocráticas para visitar la zona, muchos curiosos se acercan regularmente hasta esta desolada comarca de Turkmenistán para observar el fenómeno con interés y asombro. Por las noches el fuego reluce en toda su magnitud, dándole al pozo un aspecto semejante al de un ardiente cráter volcánico, que sin dudas hace honor al nombre de Puerta del Infierno.

Darvaza es la prueba de lo peligroso que resulta jugar deliberadamente con las fuerzas de la Naturaleza, sobre todo cuando no se las conoce en profundidad.

http://fronterasblog.wordpress.com/2012/05/09/las-puertas-del-infierno-ii-darvaza-el-crater-en-llamas-eternas/

http://blogdetijuana.blogspot.com.es/2011/03/darvaza-el-crater-conocido-como-la.html

http://wn.com/Porta_do_Inferno,_Darvasa_Turkmenistan_The_Hell_Gate__Mystery_Hunter

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